Америка никада није заслужила Порторико

Прошло је више од недељу дана откако је територију опустошио ураган Марија. За ову администрацију и многе Американце оно што је већ било замишљено више никада неће бити исто.

Најчуднија ствар у одласку у Порторико био је увек авион, непосредно након укрцавања или непосредно пре искрцавања на међународном аеродрому Луис Муноз Марин у Сан Хуану. Не мирис - који је оштар и жив, црвена глина у тлу даје острву мирис попут оног где сам икад био - већ људи. Белци, конкретно. Туристи који имају превише препланулу кожу и превише беле зубе, у јапанкама и мајицама, говоре о томе где је добра храна и колико често долазе овде на лето. Узео у чаролију старог света Стари Сан Хуан. Отишао на лепо пливање. Видео сам замкови и имао невероватно паприкаш (обично са превише наглашеним словом „д“ када то треба само предложити).

Описали су игралиште, неко друго острво у потпуности. Можда је тај Порторико и постојао, али никада нисам био тамо, а вероватно никада нећу ни бити. Можда нико неће.



Прошло је нешто више од недељу дана откако је ураган Мариа стигао до Порторика у ноћи 20. септембра. Недељу дана откако је острво од 3,5 милиона Американаца затамнело, изгубивши струју преко целог острва и водећи, питку воду у више од половине. Једне недеље и председника, презаузетог бесом због онога што фудбалери раде током државне химне, једва смета то да призна, тражећи похвале за посао који није урађен, доводећи острвске дугове попут станодавца који тражи кирију од пацијент на одељењу за рак.



Недељу дана откако сам се последњи пут чуо са баком и деком, или било којом тетком, ујаком или рођаком. Нико нема моћ. Моји позиви иду директно на говорну пошту. Неко је рекао мом оцу да нема куће његовог стрица. Мислимо да су сви некако добро. Не постоји прави начин за сазнање и неће бити још неко време.



Као и многи Порторикани рођени у Њујорку, и ја сам одрастао са одређеним пијететом према острву из којег потиче моја породица, чак иако то нисам ценио као дете. Рођен сам као друга генерација Нујориканаца, тај кључни праг у породичној лози где се култура или чува или заувек губи. Много смо ишли на острво одрастајући - понекад два пута годишње, у посету породици или током лета. Никада нисмо имали новца за прави одмор, тако да је породица била наш одмор - моја мајка је радила за авио-компанију, а одлазак је био лак ако сте знали шта је радила. Видео сам рођаке које сам волео да видим и рођаке којих се нисам сећао, сви су ми се обраћали на језику који нисам у потпуности разумео. Као и већина ствари које доживљавате као дете, и ја сам мислио да је то нормално - салса и меренгуе која свира у звучницима зрео Волео сам и јука Мрзео сам романа моја бака је гледала, петлове који су ме прерано пробудили и цокуис која је дочекивана сваке ноћи.

На острву бих увек био Гринго . Мој шпански је био превише неспретан, мој плес превише безизражајан, укуса пребелан. Али овде, унутра државе , док сам се бавио високим образовањем, а затим постао новинар, није било важно колико сам био лош што сам Порториканац. Било је довољно бити другачији. Моја кожа није била ништа мање смеђа.



Једна недавна анкета сугерише то око пола од свих Американаца не знају да су Порториканци држављани САД. То је незнање којем се прилагодимо, нежно подсећајући људе на ову чињеницу када радимо нешто тако приземно препоручите најбоља места за јело и пиће током одмора, говорећи потенцијалним туристима да се не изненаде што Порториканци знају енглески. Али то држављанство је ионако полуистина. Порторико је колонија у свету у којем колоније заправо више не постоје, где је концепт толико стран да нико не може правилно схватити колико је перверзно да становништво живи под фарсом коју називамо заједницом, чак и када Јохн Оливер тимови са омиљеним порториканцем белих либерала, Лин-Мануелом Мирандом, објаснити како Порториканци не могу да гласају за председника, како су уведени закони који су подстицали корпорације да га искоришћавају ради профита уз ослобађање од одговорности, а порториканска влада било ког облика регреса у својој дужничкој кризи која је дошла на врх овог лета.